「我今日呼天喚地向你作見證;我將生死禍福陳明在你面前,所以你要揀選生命,使你和你的後裔都得存活; 且愛耶和華-你的神,聽從他的話,專靠他;因為他是你的生命,你的日子長久也在乎他。這樣,你就可以在耶和華向你列祖 亞伯拉罕 、 以撒 、 雅各 起誓應許所賜的地上居住。」 ‭

申命記‬ ‭30:19-20‬

使用我們的自由意志 – 採取主動積極地選擇自己的每一個態度、情緒、決定與行動,謹慎地過濾選擇自己所說的每一句話,同時也尊重、不干涉不他人運用自由意志的權利。

神給予人自由意志,同時也尊重人的自由意志的,這個世界上我們唯一能夠完全控制的就是自己,我們與動物的差別也在於此,動物完全是在環境刺激下被動反應,所有被攻擊的動物都會本能地攻擊或是逃逸,沒有任何一個被攻擊的動物會思考是否有雙贏策略,以善回應。但是我們之所以為人,就是在於:人類在任何環境下都被賦予選擇的自由意志,每個人都可以選擇自己的回應方式,而我們的回應方式直接掌握了自己一生的方向與幸福。

當我們不運用自由意志謹慎地為自己的態度、情緒、思想、言行做選擇,而是被動的被周遭的人、事件、環境牽動時,我們就會像動物一樣本能地,不是反擊就是逃逸。如何能夠察覺自己是處於被動還是主動的地位呢?我們仔細的觀察自己的思想或是言語,是否時常出現這類被動的抱怨語句:「要是我先生能更體貼一點,我就會願意做好吃的,今天喝開水吧!」、「要是我孩子們聽話些,我這苦命的日子就好過些」「都是因為我那苛刻的老闆,我才會這樣痛苦,沒辦法發揮才能。」「天氣這麼糟糕,我心情也遭得提不起勁來參加團契….」「前面那輛車竟敢超我,氣死我!老子給他點顏色瞧瞧!」「要不是政府的腐敗,也不會落到這種下場!」「一看到繳稅單,我的心情就鬱悶極了」當我們一味地將自己的行動、處境、情緒怪罪於他人、事件與環境因素,甚至嘗試想改變他人,卻不知道自己完全有權利與自由可以掌控自己的態度、情緒與行為,我們就是處於被動的地位,受制於他人、環境、天氣、事件。

當我們開始為自己的每一個態度、情緒、思想、言行負責時,我們就會說,「儘管人對我不善、不義,我也要體諒對方,以善回應」「面對這個狀況,我可以更多加添耐心…」「老闆數落我,我可以在這個問題上加速學習,收集更多的資料回應他。」「今天的天氣很差,但是我要靠主常常喜樂,把歡喜快樂的天氣帶自己在身邊」「前面這輛車開得這麼危險刺激,為了我自身與家人的安全,離他遠一點。」「老婆最近情緒不穩定,我要更體諒她,今晚帶點她愛吃的回家。」「公司雖然要求我加班,就算有損失我也必須告知上司,我每主日必需去教會崇拜。」當我們所做的每一個回應與決定都是與神話與的教導與信念一致,而非被他人或環境左右牽動,我們就是站在一個主動在揀選生命,我們可以為自己的每一個情緒、態度、行動與決定負完全的責任。

這個操練對於有音樂文學藝術傾向的人特別重要,因為我們常常被歸類於多愁善感、情緒不穩定、感情忽悠飄渺的一類人,我們也很容易用一句話「我就是這個樣子、我就是這種脾氣、我就是多愁善感、憂鬱型的音樂家」就推卸自己應該擔負的責任。但我們可以選擇成為一盞提供盼望的明燈,而不是一個論斷者、審判官!大多數的人都看得出問題在哪,但是能夠找到問題的答案,就需要加倍的智慧與遠見。當我們認為問題出在我自身以外的人事物身上時,這個思想會讓我們處在一個受害者角色療傷躲避,但是當我們承認自己有需要也有能力擔負責任時,我們的眼光就能夠從問題所造成的無力感跳出來,開始在自身以及所處環境裡找到各種可能性與機會。

選擇不抱怨
「人的愚昧傾敗他的道; 他的心也抱怨耶和華。」‭‭箴言‬ ‭19:3‬ 

「抱怨」使得出埃及的那一代以色列人除了約書亞和迦勒以外,沒有一個人能走出曠野進入迦南應許之地。在經濟不景氣的2000年代中,人們抱怨政府的政策,指責官員的無能,但有些團隊卻選擇專注於自己能掌控的事情,研發出全世界都離不了的品牌:iPad, iPhone, Amazon, Google…. 為什麼?因為專注於自我鍛鍊,掌握自己能做的改變,不斷地研發進步是需要付上時間、精力的代價,坐著抱怨、批評、論斷卻不大需要花精力來改變自己,因此這世界九成以上的人,選擇用批評抱怨來逃避自己的責任。抱怨是愚昧的人的道路,我們要成為智慧人第一步就是禁戒自己不說抱怨的話、遠離喜歡埋怨的人群,在思想情緒警覺任何埋怨的傾向。

選擇不在背後論斷、但求有建設的批評指正
「你們不要論斷人,免得你們被論斷。 因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷;你們用甚麼量器量給人,也必用甚麼量器量給你們。」‭‭馬太福音‬ ‭7:1-2‬ 
「弟兄們,你們不可彼此批評。人若批評弟兄,論斷弟兄,就是批評律法,論斷律法。你若論斷律法,就不是遵行律法,乃是判斷人的。」‭‭雅各書‬ ‭4:11‬ 
「所以,你這評斷人的人哪,無論你是誰,都無可推諉。你在甚麼事上評斷人,就在甚麼事上定自己的罪。因你這評斷人的,自己所做的卻和別人一樣。」羅馬書‬ ‭2:1‬ ‭
「我被你們評斷,或被別人評斷,我都以為是極小的事;連我自己也不評斷自己。 雖然我不覺得自己有錯,卻也不能因此判為無罪;審斷我的是主。 所以,時候未到,在主來以前甚麼都不要評斷,他要照出暗中的隱情,揭發人的動機。那時,各人要從上帝那裏得著稱讚。」‭‭哥林多前書‬ ‭4:3-5‬ 

華人文化是一個批判性很強的文化,我們從小到大從家庭、學校、社會接受的批評論斷一般比讚美鼓勵多,以致於我們很容易彼此批評論斷以及自我批評論斷,但是讚美鼓勵卻相對地困難。我在美國求學、生活、在學校教書的這過去20年的時間,深深地體會到華人批判性文化與美國讚美鼓勵為主導的文化差異。

華人一般大多成長於批評論斷為多的環境中,以至於大多數華人比較不敢表現自我,特別表演藝術這一環,華人一般比西方人更為拘謹,因為我們多半受限於從小到大常聽到的批評論斷,在美國學校任教10幾年,我初初常為著美國學生們不怕出糗、不怕犯錯的精神而訝異,但如今我深深體會到不怕犯錯的人,他學習的速度一般比怕犯錯的人要快。當然,擁有一個專業的教練是另一個成功的關鍵因素,但是怕犯錯是一個攔阻學生進步的一個很大的心理障礙。

在我教導的學生當中,有些學生批判力特別強,以至於他們在人前常常顯得扭扭捏捏瞻前顧後,也同樣有過度敏感、容易受挫的自我意識。因為他們用來批評他人的標準、尺度和話語似乎在他們的內心深處,同樣地論斷他們自己。

我也曾經落在批評論斷的綑綁中,使我身邊的弟兄姊妹或是家人蒙受其害,但是神卻醫治釋放我,讓我看見每一個人的生命,每一個人的靈魂,儘管有罪、不完全,但都是天父上帝和主耶穌愛他們到寧可犧牲生命也要贖回來,世界上沒有任何一個東西要比人的靈魂更寶貴,因此我很早就看清:得人靈魂、建造生命是這世上最有價值的投資,難道我要與那「晝夜在神面前控告弟兄的魔鬼」同一陣線,當我持續去批評論斷我的弟兄姊妹或是家人,我就成為魔鬼的工具,繼續不斷地控告神所愛的人。(啟示錄 12:10)

當我定意不再成為魔鬼的工具之後,我就發現我必須採取合神心意的方式面對人的過錯、罪行與軟弱。我知道天父既然愛這個不可愛的人,所以我也必須要愛他,當我明白這不是一個選擇,而是一個命令時,神就開始讓我有機會理解對方所曾經歷的困難、挫折與痛苦,他今天之所以會又有這樣的反應,是因為他也曾經受傷過,我開始明白這個人已經在用自己最大的努力在服事神、服事人。他目前會犯這個錯誤是因為他還缺乏某些能力,但不表示他以後就不會得到這項技能,因此我若想指出他的問題,就同時幫他提供一個解決方案,並且相信他是神的寶貝孩子,為我們信心創始成終的耶穌必定會像引導歷代眾聖徒一樣去引導他明白、學習他所需要的一切能力。

取代我裡面的批評論斷,最佳對策就是:凡事相信、凡事盼望、凡事要忍耐!我們不會因為孩子剛剛學走路的時候常常摔跤,就告訴他『你沒救了!你學不會走路了!』我們都會說,再來一次!一直到孩子學會!我們面對弟兄姊妹、甚至自己、家人孩子的過錯與軟弱,也是需要常常鼓勵:『再試一次!不要放棄,你一定會成功的!』

身為鋼琴老師,我不會因為學生剛開始練琴錯誤百出,就斷定這個學生永遠都是拍子不準、指法錯誤、手指沒力。因為知道我的學生只要願意伏在正確的教導,堅持鍛練,他的手指肌肉會越來越強壯,他的樂感、他的視譜能力和聽力都會不斷地進步,但是他只要一放棄,就完全失去進步的機會了。同時我也不會因為我的孩子家人、弟兄姊妹目前不成熟的表現,自私軟弱甚至犯罪,就否定他的價值,斷定他是一個失敗的基督徒,因為我知道只要一個人還沒有到見主面的那一天,都有不斷進步的機會。

我發現我們身邊很多人就連自己都不相信自己,有些人會說:「我這人就是這樣,沒有辦法!改不過來的啦…」這個時候,我一方面憐憫他們在罪中的掙扎與懊惱,但另一方面我也需要學會先代替他先相信神,雖然這個人還是常常犯罪、軟弱,但我必須先運用信心的眼睛幫他看見神將要潔淨、醫治、更新他的模樣,在尚未成就時先感謝神加添智慧與能力給他,同時我也求神給我智慧來引導、鼓勵他。

在我所服事的弟兄姊妹當中,很多人不相信自己能夠看得懂五線譜,不相信自己能唱歌,不相信自己能彈奏樂器、能夠唱四聲部的合聲,他們還沒學就先說一大堆令自己洩氣的話:『不可能的啦!我這麼老一定學不會的啦!』但我在神給我的異象裡看見了他們將要成為基督的精兵、尊君的祭司和聖潔百姓的樣式,我在他們還不相信自己的時候我就已經看見他們唱出擊敗黑暗勢力的讚美!這就是先幫他們相信。

有建設性的批評指正,今日非常少見,但卻是非常珍稀寶貴的,而以下是我要求自己給予他人批評建議時的附加操練:

  1. 平時建立堅固深厚的感情友誼
  2. 真實地愛對方,為他的益處著想
  3. 批評之前先為當事人禱告
  4. 避免在公開場合挖苦羞辱
  5. 顧及當事人的面子和名聲
  6. 當面私下找機會告訴他
  7. 提出解決方案但不操縱掌控、尊重他的自由意志
選擇謙卑、選擇感謝家人、朋友、同工對我真誠的批評
當面的責備強如背地的愛情。 朋友加的傷痕出於忠誠; 仇敵連連親嘴卻是多餘。箴言 27:5-6

在我讀神學院期間,有一本課本對我有很大的影響,這本書的書名叫 Good to Great 「從優秀到卓越」,此書的作者 Jim Collins (柯林斯)早年任史丹福大學的商學院教授,當時我有點納悶為什麼神學院的領袖學會使用商業企管的研究叢書?

但是直到學期末,這堂課不單解答了我的疑惑,回顧過去八年,我清楚看見這本書在我生命中造成關鍵性的改變。Jim Collins和他的助理團隊考察研究全世界上千家跨國企業在四十年之間的發展過程,以及這當中僅僅十幾家脫穎而出的卓越企業,他們主要的研究重點:是什麼原因促使一個團隊企業不僅僅止於營運良好,而是繼續往卓越邁進?

修這堂課時,我不是公司主管,也不是牧師傳道,當時我心中只有一個想法,就是如何領導好自己,使我的生活不僅僅是維持現狀,而是盡力在神給我有限的時間、精力裡活出我的潛力與呼召。當時的我無論在教會、與神的關係、家庭、工作、專業技術、人際關係上都似乎遇到一個瓶頸,不知為什麼,但是就覺得各方面都好像有無形的壓力讓我無法發揮。

讀完這本書之後,裡面好多章節都有如當頭棒喝,其中影響我最關鍵的一點就是,這些帶領自己企業邁向卓越的領導人都有一個共同的人格特質:那就是「極端」的謙卑加上強烈的專業意志力。

研究報告顯示:這些不斷邁向卓越企業的領導人不單會欣然接受他人的批評,他們甚至會花大錢去請專人來評估自己,不顧面子地挖出自己的缺點、正視自己問題。我才意識到有人願意免費告訴我自己的缺點與問題,是一件值得感恩與慶幸的事,因為這種免費的批評只會隨著年歲漸長而消失,大多數人只會任你活在自己的盲點裡懶得理你,真正願意給予你批評的人其實是真正關心你的,很可惜的是,人常常就是一輩子敗在自己所看不見的盲點裡。

當我定意面對自己醜陋的真面目與罪性之後,我發現每一次自尊心被傷害的時候,都成為我脫去一層驕傲的機會,當我開始克制為自己爭辯反駁的慾望時,才發現我有多餘的精神與注意力去對付自己的缺點,只要我仍然忙著為自己找藉口、攻擊別人、找他人的缺點來逃避自己的責任時,我就失去了學習進步的機會,我的時間精力資源就等同浪費。

自從我開始視驕傲為我的頭號敵人後,幾件事開始慢慢發生:1)我的學習能力漸漸恢復,過去我連自己的指導教授都敢大膽批評論斷,但今天我身邊所遇見的每個人、事、物都有我可以學習的地方;2)我不再處處維護自尊形象,拿下面具的我與人的關係也不再是表面膚淺的,我開始找到屬靈同伴,也開始願意分享自己的失敗與軟弱;3)我的敵人都不見了!原來當我開始預備好敞開雙手勇於接受任何批評時,才發現每一個負面的責備與評價都是為了讓我走得更穩!飛得更高!都是祝福!

所羅門花了一輩子的時間、歷經一般人難得的豐富閱歷才寫下「神賜恩給謙卑人,阻擋驕傲的人。」這句箴言,我過去只是頭腦知道這句經文罷了,但是當我看完這些大企業起起落落詳盡的研究報告之後,他們活生生、血淋淋的例子時常在我的腦海中警惕自己:攔阻我不斷成長進步的頭號敵人就是我裡面的驕傲自大。

選擇凡事謝恩、不住禱告、常常喜樂
‭「你們要謹慎,無論是誰都不可以惡報惡;或是彼此相待,或是待眾人,常要追求良善。 要常常喜樂, 不住地禱告, 凡事謝恩;因為這是上帝在基督耶穌裏向你們所定的旨意。」‭‭帖撒羅尼迦前書‬ ‭5:15-18‬ 
選擇凡事相信、凡事盼望
「凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。 愛是永不止息。」‭‭哥林多前書‬ ‭13:7-8‬ 

相信他人、相信自己都在神的施工中,不因為今天或昨天的表現,而斷定他人和自己一生的價值,我們都在長大成熟的道路上、都在不斷進步的過程中,蓋棺論定只有等到見主面的那一天,所以我不斷地操練定意選擇相信我自己和我的同工、親人、孩子、上司都會不斷地成長進步,所以我容許自己和他人都有犯錯的機會和空間,不會因為所犯的幾次錯誤就是論斷自己或是他人沒救了。我發現要能凡事相信,凡事盼望,也就是在所有的情況下信得過神,就必須不斷地經歷神的信實、拯救、醫治與饒恕,我真實地認識到神若是能夠饒恕拯救我這個罪人,祂也必定能饒恕拯救提拔我的弟兄姊妹、我的親友與同工,當我越認識自己的渺小、有限、無知與缺乏,我也越不敢任意去論斷他人,對神的認識使我們越來越容易相信並倚靠神,相信的能力始於對神與對自己的認識。

選擇接納他人與自己的自由意志

若你常常不好意思拒絕他人,當他人拒絕你的時候,你也會很受傷。為什麼?很可能你從小就不大能自由地說「不」,也沒有機會運用自由意志做選擇,因此當別人對你說「不」,你會有強烈被拒絕的挫折感!但是當你越多尊重別人的自由意志時,你也會越來越不懼怕說「不」,因為你明白兩人的選擇不同,並不表示兩人互相排斥。當對方做的選擇不合你心意時,你仍然定意選擇「接納、喜樂、恩慈、良善…」以對,使對方知道無論他的表現如何、決定如何,我都會以愛相對。這個操練其實對帶領團隊的領袖而言,剛開始真的很不容易!我們大多數面對孩子、跟隨者的反對與拒絕,都會想要給他們一點教訓、一點逞罰、一點顏色看看。但我越操練尊重他們與我不同之處,就越能看到他們意見觀念與我不同的好處、也越能欣賞他們與我南轅北轍的優點與習性。今天我真是意識到,神造每一個人都賦予獨特能力與恩賜,為要完成神託付這個人的呼召,我渴望看見我身邊每個人都按照神賜給他的恩賜、興趣、專長完全沒有顧慮地發揮出來,不要勉強自己成為別人眼中的理想形象,而失去回應神呼召的機會。

謹慎過濾自己的每一句話,慎用並善用神所賜話語的大能,父親的祝福為何如此的重要?

「耶和華-我的磐石,我的救贖主啊, 願我口中的言語、心裏的意念在你面前蒙悅納。」‭‭詩篇‬ ‭19:14‬ 
「智慧人的口說出恩言; 愚昧人的嘴吞滅自己。」‭‭傳道書‬ ‭10:12‬ ‭
「生死在舌頭的權下, 喜愛它的,必吃它所結的果子。」箴言‬ ‭18:21‬ ‭
選擇宣告神的話語
「所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼? 這都是外邦人所求的。你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。 你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。 所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。」馬太福音‬ ‭6:31-34‬ ‭
大能的勇士

當我們越操練自由意志的能力,為自己的行動、態度、思想、意念負完全的責任時,我們就不再被動地受環境牽制,而是讓自己的影響力滲透到我們所到之處,我們裡面的人、心裡的力量就會越發的剛強起來,我們開始成為可以改變環境、改變生命的大能勇士。

「求他按着他豐盛的榮耀,藉着他的靈,叫你們心裏的力量剛強起來, 使基督因你們的信,住在你們心裏,叫你們的愛心有根有基,」以弗所書‬ ‭3:16-17‬ 

操練方式:

  1. 在一整天當中仔細聆聽自己以及他人所使用的語言,找出牽動我們情緒的因素,有多少時候我們在心中批評、抱怨、論斷周遭的人、事、物、環境?有多少時候我們使用被動的情緒反應的句子?
  2. 回想過去自己曾經被周遭人事物牽動情緒的場景,讓我們在心中思想模擬一下:在不久的將來,這週這個月當中,若是再次發生同樣的情況,我如何能運用自由意志選擇自己的態度、眼光、與回應?我如何能採取主動與聖靈同工?如何能防止自己情緒被人事物環境挑動,而選擇用父神的眼光、基督的性情回應?
  3. 選擇一個經常困擾你的工作場合或是家庭關係,分析一下其中有多少是自己完全無法控制?有多少是可以控制部分局面的?或是這個問題完全在我控制範圍之內的?請找出我可以採取的第一個行動是什麼?
  4. 在接下來的三十天當中,每天早上用聖經經文為自己宣告,採取積極的行動,讓自己的每一個態度、情緒、行動、話語都是經過思考過濾,與自己的信念和價值觀吻合的決定,讓我們在每一個情況下選擇運用自己的自由意志來影響改變我們所處的環境與氛圍。
  5. 每天在鏡子前大聲宣告:(自己名字)今天不抱怨、不批評論斷!(自己名字)今天選擇凡事謝恩、凡事相信、凡事盼望!(自己名字)今天要喜樂、不住禱告、得勝有餘!